El Proyecto

Hasta ahora, las comunicaciones inalámbricas submarinas en su mayoría han sido implementadas con sistemas acústicos, considerando generalmente que las comunicaciones submarinas por radio no pueden cumplir con los requisitos impuestos. De hecho, el alcance tan limitado debido a la atenuación del agua es el principal obstáculo del entorno marino. En este contexto, el objetivo del proyecto UNDERWORLD es pues la reevaluación de las comunicaciones electromagnéticas en redes de sensores submarinas. Las razones que despiertan interés en este proyecto son las siguientes:

  • En primer lugar, el creciente interés de la industria civil y militar y las entidades medioambientales o de gestión de puertos, entre otros, en lograr enlaces submarinos fiables con tasas de datos más elevadas que las que presentan las comunicaciones acústicas.
  • Disponer como objetivo una aplicación clave concreta, la monitorización medioambiental: en general se considera que no hay una alternativa mejor a las comunicaciones acústicas en comunicaciones a gran profundidad entre sitios remotos, sin limitaciones en potencia ni elevadas tasas de datos. Sin embargo, el scenario del proyecto se centra en zonas con poca profundidad tanto con agua de mar en la costa como con agua dulce en ríos, presas o embalses. Se prevé que en esta situación, los sistemas electromagnéticos son la mejor opción ya que los sistemas acústicos pierden muchas prestaciones.
  • Y finalmente, el cambio en el paradigma gracias a los avances en diferentes aspectos como los DSP (Digital Signal Processors), nuevas antenas más eficientes o nuevas consideraciones en cuanto a mecanismos de propagación alternativos. En este proyecto se contribuirá en este sentido al 1) el diseño de antenas, 2) modelos de propagación, 3) el diseño de sistemas comunicaciones en régimen de baja potencia y, principalmente, 4) en un nuevo paradigma en el que las comunicaciones submarinas se basan en un conjunto de nodos estáticos y también, de vehículos no tripulados que permitan solventar la atenuación existente con protocolos de comunicaciones multi-salto. Esta nueva red podrá a su vez mejorar los procedimientos existentes de detección y estimación con fusión de datos y consenso distribuido / algoritmos de difusión, además de incluir nuevas funcionalidades como la autolocalización, seguimiento de vehículos o ayuda a la navegación.

Todo ello puede ser logrado gracias a la combinación de contribuciones teóricas, campañas de medida, modelado, y desarrollo software y hardware. De hecho, el mayor valor de este proyecto es el equilibrio entre estos aspectos con el objetivo de crear una red inalámbrica de sensores submarinos operativa que a su vez pueda ser atractiva para la transferencia tecnológica hacia las entidades interesadas. Este gran reto es sólo factible gracias a la unión de la experiencia y habilidades adquiridas por cada una de las instituciones involucradas: la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), como coordinador del proyecto, y la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) y la Plataforma Oceánica de Canarias (PLOCAN) como socios de éste.

El Proyecto UNDERWORLD está cofinanciado al 50% por el Ministerio de Economía y Competitividad y por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) en el seno del Programa Estatal de Investigación, Desarrollo e Innovación orientado a los Retos de la Sociedad, en el marco del Plan Estatal de Investigación Científica, Técnica y de Innovación 2013-2016, Modalidad 1 “Retos Investigación”, Proyectos de I+D+I, Convocatoria 2013.

Ministerio de Economía y CompetitividadFondo Europeo de Desarrollo Regional